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22 de marzo de 2020

Juan Jose Flores

Graf Spee: el guerrero y el caballero

Tiempo atrás un trabajo sobre el Acorazado Graf Spee me llevó a leer sobre un personaje que ya en la infancia me había fascinado: el conde Spee.
Recuerdo que mi padre tenía un libro en el que se narraba la historia de la Batalla de Malvinas. Lo que no recordaba de aquella historia era que Spee murió durante la batalla, al igual que todos los hombres de la escuadra que comandaba, incluyendo a sus dos hijos varones.
Spee fue considerado un héroe por los alemanes, que le impusieron su nombre a uno de los acorazados de la clase Deutschland.
El conde Spee fue un guerrero feroz, que no dudó en dar su vida y la de sus 2.000 hombres para cumplir su misión. Tras el inicio de la Gran Guerra, en julio de 1914, Maximilian Von Spee al mando de la Escuadra de Asia Oriental, se dirigió hacia América del Sur a través del Pacífico.
Luego de bombardear Papeete, el 22 de septiembre y hundir el torpedero francés Zelee.
El 1º de noviembre el vicealmirante Spee se enfrentó a la 4ª Escuadra de Cruceros de la Marina Real británica en la denominada Batalla de Coronel, en Chile.
En el férreo combate, la escuadra de Spee hundió a los cruceros ligeros Monmouth y Good Hope, que se fueron a pique con 1.600 hombres, entre ellos el comandante inglés, contraalmirante Christopher Cradock.
En Chile, la comunidad alemana recibió al conde Spee y a sus hombres como héroes.
En el Club Alemán de Valparaíso le brindaron una recepción y le regalaron un ramo de flores. Spee, con cierto pesimismo, dijo que las flores quedarían bien su tumba y dejó claro que estaba preparado para lo peor.
“No deben olvidar que soy una persona sin hogar”, afirmó. “No puedo llegar a Alemania, no tenemos un puerto seguro. Debo luchar por abrirme camino a través de los mares del planeta haciendo todo el daño que pueda, hasta que se me acabe la munición o un enemigo muy superior consiga capturarme. Pero lograr eso les costará muy caro a los desgraciados”.
Días más tarde, el 8 de diciembre de 1914, la escuadra de Spee se enfrentó a los cruceros de batalla Invincible e Inflexible en la Batalla de Malvinas.
El combate, en el que los ingleses querían vengar a los muertos en Coronel, no fue menos cruento. Tanto la nave de Spee, el Scharnhorst, como los otro cuatro buques: el Gneisenau, Leipzig, Nürnberg y Dresden, fueron hundidos. Dos mil doscientos alemanes, entre ellos Spee y sus dos hijos, murieron combatiendo.
Veinticinco años más tarde, el crucero pesado Admiral Graf Spee, bautizado así en homenaje al comandante de la Escuadra de Asia Oriental, fue echado a pique en el estuario del Río de la Plata.
Las paradojas del destino hicieron que el comandante del acorazado fuera Hans Langsdorff, un marino que en su infancia había sido vecino del conde Spee y que ingresó a la marina para seguir los pasos de su héroe infantil.
Sin embargo, Langsdorff no es recordado por su ferocidad en combate, sino por su caballerosidad. En el inicio de la Segunda Guerra Mundial, el acorazado Admiral Graf Spee hundió nueve buques mercantes ingleses sin matar un solo hombre.
Hay quienes sostienen que en la Batalla del Río de la Plata, en la que el acorazado enfrentó a tres buques británicos de menor porte, Langsdorff pudo haber aplastado a sus enemigos, pero una campaña de desinformación de los ingleses lo decidió a hundir al Graf Spee para que no cayera en manos de los aliados.
Langsdorff se suicidó tres días después envuelto en la bandera de combate del acorazado. Algunos dicen que lo hizo por honor. Otros sostienen que se mató por orden de las autoridades nazis.
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25 de febrero de 2020

Juan Jose Flores

Para coleccionistas de objetos del Graf Spee

En diciembre de 2019 se recordó el 80º aniversario del hundimiento del Acorazado Graf Spee, luego de la Batalla del Río de la Plata.
Este aniversario fue el motivo del humilde homenaje que realizamos desde WarCollection mediante la creación de un diseño que se reprodujo en una serie de productos que se pueden adquirir en nuestra tienda de RedBubble entre los que se encuentran remeras, posters, cuadros, tazas, vasos, tarjetas, postales y otra decena de souvenirs para los fans del Graf Spee: https://rdbl.co/2HVyVdN


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18 de diciembre de 2019

Juan Jose Flores

Los 80 años del hundimiento del Graf Spee

Se cumplieron ayer 80 años del hundimiento del acorazado de bolsillo Graf Spee en la desembocadura del Río de la Plata.
Este emblemático acorazado alemán ha sido desde hace algunos años el motivo por el que cientos de personas visitan cada mes este blog, ya que en diciembre de 2004 publiqué un extenso artículo sobre la Batalla del Río de la Plata.
Podría volver a escribir aquí sobre el emblemático acorazado, aprovechando que la gente nunca pierde interés en la legendaria nave, sus tripulantes y todo el merchandising y las leyendas en torno al hundimiento, las tumbas en el cementerio de Montevideo y el capitán Langsdorff.
Sin embargo, prefiero comentarles que por estos días estoy trabajando junto a Enrique Amarante, autor de la novela El último secreto de Eva Braun, en un libro sobre el Graf Spee que recopila gran cantidad de información, fotos, planos, estampillas, publicaciones en periódicos y cientos de objetos de colección.
Espero que en poco tiempo el libro esté terminado.

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24 de diciembre de 2012

Juan Jose Flores

La Batalla del Río de la Plata (película completa sobre el Acorazado Graf Spee)

La batalla del Río de la Plata, película completa, en inglés
Buena parte de las personas que visitan este blog lo hacen buscando información sobre los tripulantes del Graf Spee, ya que hace varios años escribí un artículo sobre el tema que desde junio de 2008 a la fecha ha obtenido casi 10.000 visitas.
En 1956 se estrenó el filme "La batalla del Río de la Plata", dirigido por Michael Powell y y Emeric Pressburger, que muestra la histórica lucha desde el punto de vista de un grupo de prisioneros ingleses que navegaban en el acorazado. Hasta hace un tiempo la película se podía ver en Youtube, pero fue retirada por cuestiones de copyright. Hoy el filme se puede comprar en calidad Blu-ray en Amazon.

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3 de octubre de 2011

Juan Jose Flores

Un tripulante del Graf Spee en Necochea

graf spee
Artículo publicado en Ecos Diarios el 29 de septiembre de 1945.
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24 de enero de 2010

Juan Jose Flores

Folleto sobre la Batalla del Río de la Plata

Graf Spee
El folleto de la Batalla del Río de la Plata propuesto, realizado y diseñado por el arquitecto Eduardo Montemuiño (coordinador y organizador del ciclo de conferencias y exposiciones "Batalla del Río de la Plata 70 años"), junto a la Agencia de Publicidad Young & Rubicam y el Ministerio de Turismo de la República Oriental del Uruguay, ya está impreso y a disposición de todos gratuitamente.
Se puede retirar en cualquier oficina turística del Uruguay según informó la oficina responsable. Si una persona o institución desea una mayor cantidad y su uso es debidamente justificado - 50 o 100 para su entrega y uso turístico cultural - puede escribirle a la encargada de folletería Sra. Valeria Duarte a vduarte@mintur.gub.uy.



El arquitecto Montemuiño agradeció a todos los que de una u otra manera han colaborado para que este ciclo se concretara en el 2009 y en este objetivo final que proyectara sus hechos: el folleto y circuito cultural Batalla del Río de la Plata, en español e inglés por Montevideo, Maldonado, Sarandí del Yí y el Uruguay.
Es un logro compartido con los que participaron del ciclo, y de que sea reconocida esa presencia patrimonial como Circuito Turístico Cultural y disponga de un material impreso único hasta la fecha para conocer sus lugares y legados, que son parte de la memoria histórica, y ya sea una realidad tangible y al alcance de todos los interesados. Arquitectura, objetos, documentos, cementerios, hospitales y elementos testimoniales a visitar que son parte del paisaje cultural de Uruguay y componen este material novedoso y contemporáneo en el campo de la puesta en valor patrimonial.

Colaboración de Hugo Sochi
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